Космічне

Як виглядала б Земля для інопланетних астрономів?

З 1992 року, коли астрономи вперше виявили дві скелясті планети, що обертаються навколо пульсара в сузір’ї Діви, люди знали, що за межами нашої Сонячної системи існують інші світи. Сьогодні, завдяки зусиллям астрономів і амбітним місіям, таким як нині пішов у відставку “Кеплер”, ми знаємо більше 4000 підтверджених екзопланет. Але якщо ми можемо бачити екзопланети, що обертаються навколо далеких зірок, це означає, що позаземні спостерігачі повинні мати можливість бачити Землю, що обертається навколо Сонця.

Наш крихітний Блакитний кулька навіть міг би бути в списку Скелястих екзопланет, здатних вкривати життя. Звичайно, це спекулятивний сценарій, але астрономи все ще сприймають його серйозно. У численних роботах за ці роки вони визначили, які екзопланети могли б виявити Землю.

І тепер, з оновленою інформацією з великого каталогу найближчих зірок Європейського космічного агентства Gaia, два дослідники надали нам, можливо, кращий список з тих, які Інопланетні світи могли б бачити нас. Спостереження за Землею здалекавсе почалося з декількох простих питань, говорить Джошуа Пеппер, астроном з Ліхайського університету і співавтор недавньої статті, опублікованої в жовтні в Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. “А якби на іншій планеті були розумні істоти? І якщо б вони дивилися на Землю, в якій з цих зоряних систем вони могли б жити, щоб її виявити?”- каже він.

Використовуючи дані Gaia і транзитного супутника спостереження екзопланет НАСА (TESS), Пеппер і Ліза Кальтенеггер, директор Інституту Карла Сагана в Корнельському університеті, вирушили на пошуки планет, які знаходилися б в площині орбіти Землі навколо Сонця. Це дозволить будь-якому сторонньому спостерігачеві зафіксувати, як сонце трохи падає в яскравості кожного разу, коли Земля проходить перед ним. Вчені припинили свої пошуки на відстані близько 330 світлових років і виключили деякі зірки з поганими даними, в результаті чого отримали список з приблизно 1000 зірок з відповідним розташуванням відносна орбіти Землі.

Спостереження за планетою, що проходить перед своєю зіркою, відоме як транзит, в даний час є найкращим способом пошуку екзопланет, говорить Пеппер. Це робить його природним вибором для тих, хто виявляє нас. Космічні телескопи, такі як Kepler і Tess НАСА, шукають екзопланети за допомогою транзитного методу, виявляючи зрадницькі провали яскравості зірки, коли планета перетинає її диск.

До цих пір дослідники кажуть, що вони визначили п’ять екзопланет, які знаходяться досить близько до землі, щоб позаземні астрономи могли теоретично побачити нас. З цих світів Земля виглядала б як крихітний згусток тіні, що проходить перед нашим Сонцем. І хоча п’ять екзопланет – це лише крихітна частина всіх існуючих світів, Пеппер каже, що їх список може стати гарною відправною точкою для дослідників, що займаються пошуком позаземного розуму, або SETI.

“Це може бути цільовим списком для пошуку SETI”, говорить він. – Будь-який інопланетянин на цих планетах мав би унікальну можливість дізнатися про Землю. “Земля-екзопланетас відстані багатьох світлових років Земля не виглядала б настільки вражаюче (за винятком, звичайно, якоїсь футуристичної технології телескопів).

Той, хто спостерігає землю як транзитну екзопланету, не побачить наш світ як зелений оазис, пронизаний синім, зеленим і коричневим, як ми бачимо на супутникових знімках з близької відстані. Вони просто побачать шматок скелі, що перегороджує шлях сонцю. Але астрономи як і раніше збирають багато інформації, спостерігаючи, як саме планета затьмарює свою зірку.

Вони можуть оцінити, наскільки великий світ; як швидко він обертається навколо своєї зірки; і навіть щільність планети, яка говорить їм, Чи є вона газовим гігантом, як Юпітер, або скелястою планетою, як Земля. Наприклад, ми вже знаємо цю інформацію про п’ять планет, які, на думку Пеппера і Кальтенеггера, можуть нас бачити, — вони вважаються суперземлями, більшими, ніж наша планета, але меншими, ніж Уран і Нептун. Коли планета проходить перед своєю зіркою, астрономи також мають рідкісну можливість зазирнути в її атмосферу (якщо вона є).

Коли тонка смужка зоряного світла проходить через газову оболонку світу, вона вловлює інформацію про те, з чого складається атмосфера. Ця концепція художника зображує Kepler-186F, потенційно населену планету, виявлену космічним телескопом НАСА Kepler. Земля, наприклад, виглядала б досить цікавою для інопланетного астронома, який аналізує детальний зміст нашої атмосфери.

Відносно високі рівні кисню, метану, вуглекислого газу та інших газів можуть служити натяком на те, що наша планета рясніє життям. “Наскільки нам відомо, атмосфера, подібна до земної, дійсно не може імітувати її без життя”, – говорить Пеппер. Ще більш сильна ознака позаземного життя може виходити від електромагнітних сигналів, таких як радіохвилі, що виходять від нашого телекомунікаційного обладнання.

Ці сигнали-те, що SETI в даний час шукає в інших частинах Всесвіту. За роки ці зусилля дали пару потенційних сигналів-хоча і нічого схожого на переконливі докази. Наприклад, на початку цього місяця в пресі з’явилися повідомлення про інтригуючий сигнал, виявлений проектом Breakthrough Listen, який, мабуть, походить від зірки Проксима Центавра.

Однак дослідники ретельно відзначили, що, хоча вони поки не можуть пояснити джерело сигналу, найбільш вірогідним джерелом є втручання людини. Однак, якщо інопланетяни матимуть еквівалент обсерваторії Грін-Бенк на Землі, вони побачать, що планета гуде від електромагнітної активності. Це був би досить явний ознака того, що наша планета містить набагато більше, ніж просто камені і воду.

З іншої планети не потрібно було б бачити, як Земля проходить перед сонцем, щоб вловити наше електромагнітне випромінювання. Але Пеппер каже, що їхня робота зосереджена на тих планетах, які з найбільшою ймовірністю знайдуть Землю. І бачити наш силует перед нашою зіркою-один з кращих способів зробити це.

Related posts

Leave a Comment